Radiación electromagnética


Radiación electromagnética
La radiación electromagnética es una combinación de campos eléctricos y magnéticos oscilantes y perpendiculares entre sí que se propagan a través del espacio transportando energía de un lugar a otro. A diferencia de otros tipos de onda, como el sonido, que necesitan un medio material para propagarse, la radiación electromagnética se puede propagar en el vacío. En el siglo XIX se pensaba que existía una sustancia indetectable llamada Éter que ocupaba el vacío y servía de medio de propagación de las ondas electromagnéticas.Maxwell desarrolló sus ecuaciones de las que se desprende que un campo eléctrico variante en el tiempo genera un campo magnético y viceversa, la variación temporal del campo magnético genera un campo eléctrico. Se puede visualizar la radiación electromagnética como dos campos que se generan mutuamente, por eso no necesitan ningún medio material para propagarse. Las ecuaciones de Maxwell también predicen la velocidad de propagación en el vacío (que se representa c y tiene un valor de 299,792 Km/s), y su dirección de propagación(perpendicular a las oscilaciones del campo eléctrico y magnético, que a su vez son perpendiculares entre sí).

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Energía que se propaga en el vacío o a través de un material en la forma de ondas electromagnéticas.

Entre los ejemplos están las ondas de radio, la radiación infrarroja, la luz visible, la radiación ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma. La radiación electromagnética presenta propiedades de onda, como reflexión, refracción, difracción e interferencia, pero también presenta propiedades de partícula, como que su energía está presente en paquetes discretos, o cuantos. Aunque todos los tipos de radiación electromagnética se propagan a la misma velocidad en el vacío, varían en frecuencia y longitud de onda, e interactúan de manera diferente con la materia. El vacío es el único medio perfectamente transparente; todos los otros absorben al menos en parte algunas frecuencias de la radiación electromagnética.

Enciclopedia Universal. 2012.

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